Facebook a reconnu un bogue dans Messenger Kids, plusieurs semaines après que deux sénateurs américains aient soulevé des préoccupations en matière de protection de la vie privée, et a déclaré avoir parlé à la Federal Trade Commission des États-Unis.

« Nous sommes en contact permanent avec la Federal Trade Commission des États-Unis sur de nombreux problèmes et produits, y compris Messenger Kids », a déclaré Kevin Martin, vice-président de la politique publique américaine de Facebook, dans une lettre à deux démocrates.

L’exécutif a décrit la faille comme une erreur technique dans la lettre du 27 août aux sénateurs Ed Markey du Massachusetts et Richard Blumenthal du Connecticut.

Facebook a déclaré dans la lettre : D’après notre examen, nous avons constaté que l’erreur technique existait depuis octobre dernier et avait été découverte en juin, empêchant ainsi la réforme mise en œuvre un jour après la découverte du problème.

Martin a déclaré que la société estimait que l’application était conforme à la loi et que Facebook s’engageait à l’améliorer constamment, mais les sénateurs se sont dits déçus de l’approche de Facebook.

« Nous sommes particulièrement déçus que Facebook ne se soit pas engagé à mener une étude complète de Messenger Kids afin d’identifier de nouvelles erreurs ou des problèmes de confidentialité », a déclaré le sénateur Ed Markey au message de Facebook.

Des sénateurs ont écrit à Facebook le 6 août pour lui demander s’il existait un schéma inquiétant de protection insuffisante de la vie privée des enfants utilisant Messenger Kids et exigeant une transparence accrue.

Dans une lettre au PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, les sénateurs ont déclaré qu’ils étaient bouleversés d’apprendre que l’application avait permis à des milliers d’enfants de participer à des discussions de groupe où tous les membres n’avaient pas obtenu le consentement de leurs parents.

En juillet, Facebook a accepté de payer une amende record de 5 milliards de dollars pour régler l’enquête de la FTC sur ses pratiques en matière de confidentialité, et le règlement renforce les garanties de Facebook concernant les données des utilisateurs.

La société a lancé Messenger Kids il y a presque deux ans pour les enfants de moins de 13 ans – l’âge minimum pour Facebook et l’âge auquel la loi sur la protection de la vie privée en ligne pour les enfants (COPPA) prend fin.

L’application contient des éléments de confidentialité supplémentaires, tels que l’exigence du consentement des parents pour chaque ami, mais le processus d’approbation impliquait une échappatoire.

Les enfants pouvaient créer des messages de groupe avec plusieurs utilisateurs. Bien que ces utilisateurs aient dû être approuvés pour la messagerie avec le créateur du groupe, il se peut qu’ils ne soient pas approuvés pour la messagerie avec tous les membres du groupe.

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