Le 15 janvier 2001, deux entrepreneurs américains – Jimmy Wales et Larry Sanger – ont lancé une encyclopédie en ligne. Il s’appelait Wikipedia. Malgré de nombreuses critiques au début sur les inexactitudes, il a continué à être un énorme succès.

C’est la 15e destination la plus populaire sur le Web, est disponible dans plus de 300 langues et est maintenue par une communauté d’éditeurs bénévoles. C’est là que tout le monde, des étudiants aux politiciens en passant par les journalistes, se tourne pour un bref briefing sur n’importe quel sujet, même si même Wikipedia dit qu’il ne devrait pas être utilisé comme source principale. Mais voici cinq articles Wikipédia qui racontent l’histoire de ce phénomène.

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/George_W._Bush
  2. George W. Bush a été inauguré en tant que 43e président des États-Unis cinq jours après le lancement de Wikipedia. Son entrée a continué à fournir un défi fondamental à son principe fondamental: l’ouverture. «Tout le monde peut frapper l’édition», explique David Gerard, qui est rédacteur bénévole depuis les débuts. “J’espère que les gens comprendront que Wikipédia n’est qu’un groupe d’amateurs bien intentionnés, faisant de notre mieux pour créer quelque chose de gentil.”

    Mais tout le monde ne voulait pas jouer gentiment. La guerre d’édition vicieuse à propos de l’entrée de Bush, où des lignes controversées sur des controverses telles que la guerre du Golfe ont été entrées et supprimées à maintes reprises, a été l’un des facteurs qui a entraîné un changement dans les règles.

    Certaines entrées étaient protégées, ce qui signifiait qu’il y avait des limites à l’édition, en particulier de la part d’utilisateurs nouveaux ou anonymes. Jimmy se souvient qu’un administrateur idéaliste était si mécontent de cela qu’il a dit qu’il ouvrirait la page Bush et s’en occuperait. “Après huit heures à traiter des absurdités, il a dit: ‘Je le verrouille, c’est bien.”

  3. https://en.wikipedia.org/wiki/COVID-19_pandemic
  4. C’est le 5 janvier 2020 qu’un éditeur de Wikipédia, qui répertorie son pays comme la Chine et son emplacement actuel comme Cambridge, a créé une page avec le titre: Épidémie de pneumonie en Chine 2019-2020. Le titre a changé une fois que le virus est devenu connu sous le nom de Covid-19.

    Au cours de l’année dernière, des centaines de rédacteurs en chef ont contribué à ce qui équivaut désormais à un petit livre sur tous les aspects de la pandémie. Internet a été inondé de désinformation sur le virus, mais David affirme que la politique de Wikipédia sur les sources fiables d’informations médicales maintient la qualité.

    Un commentaire dans l’historique des modifications se lit comme suit: “C’est de la spéculation. Il n’y a aucune preuve directe que cela s’est produit, donc cela ne devrait pas être inclus ici.”

    Mais Jimmy dit que Wiki Project Medicine – une communauté de médecins et de scientifiques formée au début de l’encyclopédie – a aidé à garder la page Covid assez précise.

    L’article dispose également d’une forme assez légère de protection contre les modifications depuis mai 2020, ce qui signifie que vous devez avoir été rédacteur pendant quatre jours et avoir effectué 10 modifications ailleurs avant de pouvoir le bricoler.

    David dit qu’il est inhabituel de se voir imposer des restrictions aussi longtemps. «Nous n’aimons vraiment pas le verrouillage ou même le demi-verrouillage des articles à long terme, mais nous le ferons si c’est quelque chose de grave», dit-il.

  5. https://en.wikipedia.org/wiki/Gladys_West
  6. Cette page sur un mathématicien américain dont le travail a été fondamental pour le développement du système de navigation GPS est l’une des plus de 1000 créées par le Dr Jess Wade, physicien à l’Imperial College de Londres.

    Wikipédia a longtemps eu des problèmes de diversité, à la fois dans les sujets qu’elle inclut et dans ses rédacteurs – qui étaient principalement des hommes et des blancs. Jess a fait partie d’un mouvement pour changer qui, dans son cas, se concentre sur la promotion des femmes scientifiques. «J’édite Wikipédia depuis trois ans et j’écris chaque jour des biographies de femmes et de personnes de couleur», dit-elle.

    La page Gladys West était parmi ses premières et, depuis sa parution, la mathématicienne a été intronisée au Temple de la renommée de l’US Air Force. “Désormais, chaque fois que les gens parlent de l’histoire du GPS, je vois des gens sur les réseaux sociaux dire: Et Gladys West? ”

    Mais elle dit qu’il reste encore beaucoup de travail à faire. Un plug-in de navigateur qui vous informe sur l’équilibre entre les sexes sur une page Wikipédia montre que seulement 1,6% des pronoms sur l’entrée pour l’Histoire de la physique sont «elle».

    «Donna Strickland, la récente lauréate du prix Nobel, ou Jocelyn Bell Burnell, qui a remporté le prix de la percée pour la science, toutes ces femmes physiciennes phénoménales, sont exclues de cette histoire», dit-elle.

  7. https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_WWE_personnel
  8. Pendant de nombreuses années, la page de George W. Bush a été celle avec le plus de modifications, mais maintenant elle a été dépassée par celle-ci.

    La liste des lutteurs professionnels de la WWE a eu plus de 53 000 modifications au fil des ans. Mais si le «sport» attire sa part de controverse, il semble que sa place de numéro un soit moins celle des combats entre rédacteurs que de la passion de ses fans.

    Ils viennent ici pour enregistrer chaque lutteur qui est déjà monté sur le ring, ainsi que leurs managers et toutes les autres personnes liées à la WWE.

    Wikipédia est peut-être l’endroit où vous vous rendez pour essayer de comprendre l’informatique quantique ou pour savoir combien de présidents américains ont été destitués, mais toute la vie humaine est ici.

    Au moins jusqu’à ce qu’un éditeur décide qu’une entrée est tout simplement trop triviale pour être incluse et suggère qu’elle devrait être supprimée.

  9. https://en.wikipedia.org/wiki/Inherently_funny_word
  10. Et c’est ce qui est presque arrivé à cette page, que Jimmy a nommée comme sa préférée. «Il s’agit de la théorie de l’humour que certains mots sont simplement plus drôles que d’autres», explique-t-il.

    Mais pendant un certain temps, la page a été proposée pour suppression. “C’était devenu un endroit où les gens ajoutaient simplement des mots absurdes ou des mots qu’ils trouvaient drôles sans références.”

    Mais il a été sauvé et est devenu une entrée assez savante, avec des exemples de recherche universitaire sur ce qui rend un mot drôle. Alors, a-t-il survécu parce que le fondateur l’aimait?

    Pas selon David. Il décrit Wikipédia comme à la fois totalement anarchique sans personne en charge et une bureaucratie complexe dans laquelle vous devez apprendre à naviguer. Jusqu’à présent, la bureaucratie anarchique semble fonctionner.

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